25 Aniversario del telescopio Hubble: sus mejores fotos

Extraído de http://www.iflscience.com/space/hubble-space-telescope-s-25th-anniversary

¿Sabías que el primer telescopio astronómico fue construido por el matemático italiano (además de astrónomo, filósofo, ingeniero y físico) Galileo Galilei? Usó una lente convergente (lente positiva) como objetivo y otra divergente (lente negativa) como ocular.

Abril, 2015; por Kristy Hamilton

photo credit: NASA

Hundreds of billions of stars are strewn like fairy lights in the dark cosmic ocean of the universe. Until 25 years ago, our observations of the beauty and destruction of the cosmos was obscured by Earth’s atmosphere—the Hubble Space Telescope has liberated astronomers from earth-bound worries like atmospheric turbulence.

As unassuming as the Hubble may look compared to the vastness of space, the telescope is actually the length of a large school bus, weighs as much as two elephants, and travels around Earth at 5 miles per second. It has also beamed back thousands of cosmic images over the last two decades, including: the birth and death of stars, beautiful galactic pinwheels, interstellar clouds of dust, planets with sixty-seven moons, and ancient stars.

Today, we celebrate the contribution the Hubble Space Telescope has made as well as look to the future. Three years from now, a telescope even more powerful than Hubble will peer deeper into space than ever before. The James Webb Space Telescope (JWST) will be 100 times more potent and see back to nearly 200 million years after the Big Bang.

Below are only a few of the thousands of incredible images the Hubble has revealed to us over the years:

Sombrero Galaxy.  NASA/ESA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

V838 Monocerotis.  NASA and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Jupiter’s Great Red Spot.  NASA, ESA, and A. Simon (Goddard Space Flight Center)

Carina Nebula.  NASA, ESA, N. Smith (University of California, Berkeley), and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Interacting Galaxies Arp 273.  NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)​

Pillars of Creation.  NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Cat’s Eye Nebula.  NASA, ESA, HEIC, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Planetary Nebula NGC 5189.  NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Abell 2744 Frontier Field.  NASA, ESA, and J. Lotz, M. Mountain, A. Koekemoer, and the HFF Team (STScI)​

Trivial científico

Aquí tenéis un trivial de ciencia. Las preguntas están divididas en las siguientes categorías:

–         Salud

–         Alimentación, Agricultura y Biotecnología

–         Nanociencias, Nanotecnologías y Tecnologías de la comunicación y la información

–         Energía y Medio Ambiente

–         Ciencias sociales y humanidades

–         Transporte, seguridad y espacio

Se puede escoger entre varios idiomas: castellano, catalán, polaco, euskera, inglés y francés.

www10.gencat.net/agaur_web/rym/

Apps para educar en la ciencia

EDUCACIÓN

Las mejores apps para educar en la ciencia

Que los niños se interesen por cosas relacionadas con la educación es muy difícil. Los niños siempre piensan enjugar a la consola, ver la televisión y en divertirse con los amigos. Los profesores intentan inculcarles el amor por las diversas materias, pero en algunas es más difícil que otras.

La ciencia suele ser una de las que más suele gustar, ya que cuenta con experimentos que llaman la atención. Pero no todos los niños se sienten atraídos por la ciencia y cambiar esta idea no es nada fácil. Hay muchas personas que desisten, pero para las que quieren que los más pequeños tengan la misma pasión por la ciencia que tienen ellos, traemos una idea: las apps para smartphone. Y es que la tecnología ayuda en muchas ocasiones a que los niños se vayan familiarizando poco a poco con cosas del colegio sin que les resulte tan pesado.

Apps para pequeños científicos

En primer lugar, te traemos SOLAR SYSTEM Explorer, una app interactiva que te muestra el sistema solar en 3D. Muestra las estrellas y constelaciones y enseña todo lo relativo a los planetas, a las expediciones que ha habido… Además, cuenta con una versión gratuita para que puedas decidir si te interesa comprar la versión de pago.

También para los que están empezando a iniciarse en el mundo de la ciencia está Aprende los huesos. Como su propio nombre indica, es un juego que permite localizar cada hueso del cuerpo humano. Cuenta con la posibilidad de activar efectos sonoros graciosos para que los niños disfruten más aprendiendo.

[Img #23573]

(Foto: Tabla Periódica Concurso)

Para los que son un poquito más mayores está pensada Tabla Periódica Concurso. Cuenta con casi 30 niveles de dificultad con diversos elementos químicos. En cada nivel se descubren los elementos de la tabla periódica de una forma distinta (eligiendo el símbolo químico, el nombre, el bloque del elemento químico…). Una forma estupenda de aprender la tabla periódica y divertirse jugando. Si tus hijos tienen problemas con esta parte de la asignatura, prueba con esta app.

(Eso sí: son de pago, eh!)

Fabulosa time-lapse de una explosión estelar, tomada por el Hubble

Extraído de http://www.iflscience.com/space/outstanding-time-lapse-stellar-explosion-hubble

In January 2002, astronomers discovered a massive explosion coming from V838 Monocerotis. They initially thought they were witnessing a supernova, but after the initial flash of light began to dim (as expected), it began to brighten again in infrared wavelengths at the beginning of March. After that brightening faded, another one happened in April. While astronomers were certain they weren’t witnessing a supernova, they weren’t quite sure what it actually was.

Now the Hubble team have released an absolutely extraordinary time-lapse video of the event. Check it out here, and make sure you go full screen.

Nothing like this has ever been observed before, making it hard to rule out many of the possible explanations. There are five hypotheses put forward in the literature about what is causing the event, and they really don’t have much in common.

Some scientists believe V838 Monocerotis was a supernova, just a fairly unique one. This idea doesn’t have much support, since the stars in that area are too young and too massive to have caused this type of event. Another unlikely explanation is that a dying star’s core exploded into a helium flash, like what happened in Sakurai’s Object. Again, this star is too young for a thermal pulse to be the most likely scenario.

Another model proposes the helium flash, but as a thermonuclear event in which a massive star would have been able to survive. While this does fit within the necessary age of the star, the star’s mass might not support this idea.

In planetary capture events, stars begin to consume planets in their system. For a very large planet, getting pulled apart would increase friction between the solar atmosphere and the planet. There could be enough energy generated to spark deuterium fusion, which releases large amounts of energy, such as was seen in the explosion. These types of events are predicted to be about five times more common for stars like V838 Monocerotis than for stars like our Sun.

Another possible explanation is an event known as a mergeburst, in which two main sequence stars collide. This hypothesis is supported by computer modeling, and the youth of the star systems in that region could provide the unstable orbits required for stars to merge in that fashion.

Read more at http://www.iflscience.com/space/outstanding-time-lapse-stellar-explosion-hubble#vdjVAPgzOZQ3rFiB.99

http://www.slate.com/blogs/bad_astronomy/2014/06/12/v838_mon_video_of_a_stellar_outburst.html

Inflación cósmica, multiverso y fútbol

La inflación cósmica y el multiverso inflacionario

Escrito por Francis Román Villatoro. Publicado: 17 de marzo de 2014

Extraído de http://francis.naukas.com/2014/03/17/la-inflacion-cosmica-y-el-multiverso-inflacionario/

Dibujo20140317 inflationary multiverse - linde - arxiv

La palabra “multiverso” tiene varios significados en Física Teórica. Mucha gente confunde estos términos, por ello, debo empezar aclarando que en esta entrada el término multiverso significa “multiverso inflacionario” en el contexto de la inflación cósmica eterna. El falso vacío en el “universo preinflacionario” se expande de forma exponencial produciendo infinidad de “universos burbuja” causalmente desconectados entre sí; muchos físicos prefieren llamarlos dominios inflacionarios. El universo observable desde la Tierra es una de estas “burbujas” o dominios. Las leyes físicas no son las mismas en estos dominios, siendo diferentes los valores de sus parámetros (constante cosmológica, tipos de campos, constantes de interacción y masas de las partículas).

¿Esta idea del multiverso es la que tienes en mente? Quizás sí, o quizás no, pero es la idea del multiverso inflacionario. El uso de un balón de fútbol con polígonos coloreados es muy sugerente (aunque olvida el concepto de inflación caótica). La he extraído del artículo de Andrei Linde, “Inflationary Cosmology after Planck 2013,” arXiv:1402.0526 [hep-th], 03 Feb 2014. Recomiendo su lectura a los interesados en este asunto. Por cierto, César Tomé (@EDocet) propuso el término “heteroverso” en “Peces de pecera, hijos del vacío,”Experientia Docet, 07 Feb 2012, para referirse al multiverso inflacionario.

Y recuerda, representar el multiverso inflacionario como un gas lleno de burbujas (algo muy común en divulgación científica con poco rigor) ofrece una imagen intuitiva muy incorrecta. Mucha gente cree que dicha imagen es la que tienen la mayoría de los físicos cuando hablan del multiverso. Pero no es verdad. Permíteme unos párrafos aclaratorios.

 

Dibujo20140414 cosmic inflation

Hoy en día ningún físico pone en duda que haya existido la inflación cósmica, pues no tenemos ninguna otra solución razonable que explique por qué el universo observable es plano, homogéneo e isótropo. Además, las predicciones del efecto de la inflación sobre las anisotropías del fondo cósmico de microondas (p.ej. su gaussianidad) han sido corroboradas por múltiples experimentos (COBE, WMAP, Planck, ACT, SPT, etc.). La inflación es necesaria para explicar por qué el universo observable desde la Tierra es tan uniforme, pero además predice que esta uniformidad debe extenderse a todo el universo más allá de lo observable.

Imagina un balón de fútbol formado por polígonos (pentágonos y hexágonos) multicolores. Durante la inflación, el tamaño de cada polígono crece de forma exponencial. El proceso es tan rápido que no hay relación causal entre los polígonos. Quien vive en un hexágono azul creerá que todo el universo es azul. Y lo mismo pensarán lo que están en un polígono de otro color. Los demás polígonos están más lejos de lo que una señal luminosa ha podido viajar desde el comienzo del universo. El color diferente en cada polígono significa que los parámetros de las leyes físicas serán diferentes entre sí. El balón de fútbol es un versión simple del multiverso inflacionario.

Andrei Linde y otros cosmólogos demostraron hace unos 30 años que el balón de fútbol acaba teniendo muchos colores incluso si empieza siendo de un solo color antes de la inflación. Las fluctuaciones cuánticas provocan transiciones de fase en diferentes puntos del falso vacío, provocando la aparición de regiones (causalmente desconectadas) de diferente color. Estos dominios inflacionarios son los “universos burbuja” del multiverso inflacionario.

Dibujo20140414 chaotic inflation - multiverse

La idea del balón de fútbol olvida un detalle importante, que la estructura del universo es fractal (la llamada inflación caótica). Una estructura fractal en la distribución de polígonos del balón de fútbol es difícil de dibujar (pues ya no recordaría a un balón de fútbol). Esta figura de arriba trata de dibujar la idea del multiverso fractal (siendo cada color un “universo burbuja” distinto).

En esta representación en forma de “erizo coloreado” del multiverso, las púas de color crecen exponencialmente y en la punta de cada una se alcanza una densidad similar a la de Planck, que se interpreta como un big bang en dicho “universo burbuja”. Cada púa tiene su propio big bang y sus propias leyes de la física (materia y campos). Cada dominio inflacionario se comporta como un universo que puede tener una vida finita (“dominio inflacionario cerrado” con un big bang seguido de un big crunch) o infinita (“dominio inflacionario abierto” con un big bang seguido de una expansión eterna). Por ello, mucha gente dice que multiverso inflacionario está formado por “universos burbuja” como el nuestro, pero quizás es más correcto hablar de regiones causalmente separadas con su propio big bang.

La inflación cósmica, además, es eterna. El multiverso inflacionario es como un “universo” fractal multicolor que crece eternamente. La inflación es un proceso realimentado, que produce “universos burbuja” y falso vacío que continúa de forma eterna produciendo nuevos “universos burbujas” y falso vacío, ad infinitum. Como conté en mi conferencia “Lo que sabemos que no sabemos sobre el big bang” [anuncio en este blog], la teoría del big bang describe lo que le pasa al universo cuando acaba el efecto de la inflación cósmica sobre el universo observable. Antes de la inflación, con rigor, no podemos hablar de la teoría del big bang. El efecto de la inflación en cada universo no es eterno. La expansión exponencial de cada “universo burbuja” se detiene y la expansión sigue la ley de Hubble (con una constante de Hubble diferente en cada uno).

SONY DSC

Alan Guth decía en 1982 que “no hay ninguna comida gratis, pero el universo es la comida gratis por excelencia.” Todas las partículas de materia se producen en cada dominio inflacionario cuando se detiene la inflación exponencial . Según Andrei Linde en 1984, “además, el universo inflacionario produce una comida en la que están todos los platos posibles”.

Una predicción genérica de los modelos sencillos de la inflación cósmica es que la inflación es eterna A muchos físicos les desagrada pensar que eternamente se están produciendo “universos burbuja” a partir del falso vacío primordial y que en la práctica se producen un número infinito de estos “dominios inflacionarios”. No hay ningún tipo de interacción posible entre estos universos burbuja, luego su existencia es imposible de demostrar de forma directa. Por supuesto, hay modelos teóricos “complicados” que apuntan a señales en nuestro universo de la existencia de los “otros” pero dichos modelos están descartados a partir de los datos de Planck.

Dibujo20140417 eternal inflation - linde

El debate en este asunto ha llevado al desarrollo durante los últimos 30 años de muchos modelos inflacionarios alternativos. Estos modelos son más complicados y presentan diferentes mecanismos que evitan la inflación eterna y/o la caótica. Su origen fueron los trabajos pioneros de Starobinsky, Chibisov y otros (que trabajaron en inflación antes que Guth inventara el término). Sin embargo, la mayoría de los físicos prefiere los modelos más sencillos basados en la existencia de un campo escalar (como el campo de Higgs), llamado inflatón. Estos modelos fueron introducidos por Guth (que inventó el término inflación cósmica), Linde y otros. Todos los datos cosmológicos actuales (obtenidos por Planck y otros experimentos) apuntan a que estos modelos sencillos son los correctos, descartando la necesidad de modelos más elaborados. La navaja de Ockham ha introducido el inflatón en el modelo cosmológico de consenso.

Un multiverso eterno, sin principio ni fin, con muchos “universos burbuja” (dominios inflacionarios) que tienen un principio y un fin, y otros que sólo tienen principio, parece un regalo para los filósofos y un gran problema para los físicos. Guth y Linde defienden sus ideas contra viento y marea, pues saben que son firmes candidatos a un futuro premio Nobel para la inflación. Sin embargo, durante los últimos 30 años, cientos de físicos han tratado de demostrar que sus ideas son incorrectas, o mejor dicho, que deben ser matizadas. Como pasó con el bosón de Higgs, durante décadas muchos físicos estudiaron cómo evitar la existencia de esta partícula. Al final fue encontrada y miles de artículos en revistas de física acabaron en la basura.

Hoy podría anunciarse una de las grandes noticias científicas del año 2014. La observación del primer modo B primordial en la polarización del fondo cósmico de microondas. Hoy podría ser el día que Guth y Linde reciben el empujón que le llevará a recibir el premio Nobel de Física. Ya os contaré más tarde lo que ocurra.